No-nonsense — brains, heart & guts van een topmanager

De eerste vMA Fast Track van het jaar was meteen raak. Michel De Coster is bij het grote publiek vooral bekend als bassist van De Mens, maar hij houdt er nog een heleboel andere levens op na. Hij is vader, racepiloot, amateurtriatleet, auteur van het boek “No-nonsense” en bovenal 15 jaar topmanager bij COLT Telecom, BT Global Services en Belgacom. Sinds 2 jaar is hij zelfstandig ondernemer en consultant bij bedrijven.

Michel De Coster weet wat leiding geven is, daar bestaat geen twijfel over. Door zijn jarenlange ervaring in de ICT business kent hij de klappen van de zweep aan de top. Hij kan als geen ander praktische tips geven als het gaat over time management en leiderschap — en leiderschap dat is iets wat hem zeer nauw aan het hart ligt. Het was meteen ook het onderwerp van een geslaagde donderdagavond in Novotel Mechelen waarbij De Coster de inhoud van zijn boek deelde met het publiek.

Maar wat onderscheidt goede managers nu van topmanagers? Welke eigenschappen zijn onmisbaar om een bedrijf te leiden? Hoe wordt er op een efficiënte manier een maximaal resultaat bereikt? Michel De Coster legde in deze Fast Track sessie uit hoe hij het evenwicht bewaart tussen brains, heart & guts — oftewel tussen gezond verstand, zijn hart en een goede dosis lef. Uit zijn persoonlijke ervaring gaf hij ons tips & tricks mee over leiderschap en vertelde hij ons hoe we kunnen leren van de fouten van anderen.

Wie carrière maakt, moet op één of andere dag leiding kunnen geven; en goede leiders beheersen een aantal basistechnieken. Technieken die je kan aanleren, je als het ware eigen maken, beter leren toepassen. Daarvoor heb je een mindframe nodig, een schema waarin al die technieken passen. “Pas op, die technieken liggen overal voor het oprapen; ik vind hier weinig nieuws uit”, benadrukte De Coster. “Mijn mindframe? Dat is brains, heart & guts. Elke succesvolle manager heeft nood aan een goede combinatie van en balans tussen gezond verstand, hart en buikgevoel en maakt het verschil met de manier waarop hij of zij die ingrediënten gebruikt. Succesvolle managers hebben tegelijk sterke rationele en emotionele vaardigheden. Leidinggeven doe je niet volgens een sjabloon maar volgens wat je verstand, je hart en je intuïtie je vertellen.” Hij doorspekte zijn visie op leiderschap met zijn eigen ervaringen, zowel zijn successen als zijn falen. Zonder poespas en zonder gewichtig te willen doen — uitermate down-to-earth en pure no-nonsense.

“Succesvolle managers hebben tegelijk sterke rationele en emotionele vaardigheden. Leidinggeven doe je niet volgens een sjabloon, maar volgens wat je verstand, je hart en je intuïtie je vertellen.”

Daarnaast legde hij aan de hand van concrete voorbeelden uit hoe hij zelf door de jaren heen en met vallen op opstaan heeft geleerd zijn tijd ten volle te benutten en hoe we naast onze job ook nog een leven kunnen hebben.

“De belangrijkste bron van stress is geen vat krijgen op je agenda en geleefd worden”, stelde De Coster. “Ik probeer geen slaaf te zijn van mijn werk en net daarom ben ik slaaf van mijn agenda. Ik doe veel — in de werksfeer en daarbuiten. Maar al deze activiteiten heb ik nooit als een probleem ervaren. Mijn leven is druk-druk-druk, maar ik vermijd stress-stress-stress.” Maar hoe doe je dat? Door prioriteiten te stellen, door hoofd- en bijzaak van elkaar te leren onderscheiden. “Die prioriteiten moet je vooraf inplannen”, opperde De Coster, “en liefst zo vroeg mogelijk; alle andere activiteiten plan je hierrond in. En geloof het of niet, hierdoor creëer je tegelijk ook enorm veel vrijheid. Het codewoord is efficiëntie.”

 

“Mijn leven is druk-druk-druk, maar ik vermijd stress-stress-stress.”

 

Na de overhandiging van een exemplaar van ‘No-nonsense’ was het tijd voor een hapje, een drankje en een netwerkbabbel. Wat vaststaat is dat het boek een must is voor iedereen die zijn job ter harte neemt en een manier wil vinden om naast zijn job ook te kunnen leven.

 

Een mentor voor het leven

Het lijkt wel als de dag van gisteren dat ik Rita voor het eerst ontmoette. Ik herinner me nog goed hoe ik een beetje vertwijfeld naar onze eerste afspraak vertrok, onzeker waar dit jaar me zou brengen. Maar tussen Rita en mij klikte het meteen; en dat doet het nog steeds.

Tot op vandaag heb ik nog geen seconde spijt gehad van dit avontuur. Geen van ons beiden had kunnen vermoeden dat we zo’n 2 jaar later een oprechte en aangename vriendschaps- en vertrouwensband zouden hebben opgebouwd. En het is net die band die me als jonge manager en als mens sterker gemaakt heeft en me geholpen heeft de volgende stap te zetten in mijn carrière. Rita en ik hebben dat proces samen uitvoerig besproken; ze wist met haar advies een ander licht te werpen op de situatie en heeft me bewuster doen nadenken over deze stap. Het grote voordeel voor ons beiden is dat we heel vrijuit kunnen spreken, te meer omdat er geen hiërarchische band is. Een zelfde begeleiding binnen een bedrijf is toch nog net iets anders; daar is het moeilijk om die 100% onafhankelijkheid bereiken, waardoor je geremder zal zijn om je ziel bloot te leggen.

Het toeval wil dat Rita momenteel adviseur is bij de Cronos Group, het bedrijf waar ikzelf in een niet zo ver verleden nog actief was en waar boven alles de mens centraal staat; en dat is helemaal in lijn met haar eigen credo. Ze is er rotsvast van overtuigd dat je jezelf nooit mag verloochenen en altijd trouw moet blijven aan je waarden in alles wat je doet, daar waar ik vroeger geloofde dat je die als manager soms moest kunnen opzij zetten voor ‘the greater good’. Je mag als manager jezelf blijven en je moet niet altijd perfect zijn. Want is dat niet net wat ons menselijk maakt?

Die levensles heeft me geen windeieren gelegd. Als er zich iets voordoet, denk ik vaak: “Hoe zou Rita daar nu op reageren?” En zo probeer ik zelf ook leiding te geven, met respect voor de mensen. Je zal versteld staan wat voor knappe dingen je zo samen kan realiseren. En welke wegen we in onze carrière ook zullen inslaan, één ding staat vast: dit programma betekende de start van een heel lange relatie. Rita is voor mij geen Wijze Mentor voor 1 jaar, maar een echte ‘Mentor for Life’.

Bjorn Van Reet & Rita Verreydt

iBook: vMA Jonge Managers Wijze Mentors 2011

Het eerste iBook van het succesvolle vMA programma Jonge Manager/Wijze Mentor is er!

Jonge Managers die één jaar lang de unieke kans krijgen de dagelijkse bezigheden van top management van dichtbij te volgen. Coaching te krijgen van deze Wijze Mentoren. De ervaren mentor krijgt een verfrissend klankbord van een Jonge Manager.

Een 11-tal CEO’s, voorzitters en toonaangevende bedrijfsleiders stellen hun agenda open.

Link Apple Bookstore: vMA Jonge Manager/Wijze Mentor 2011 iBook

Terugblik op een mooi jaar “Jonge Managers – Wijze Mentors vMA”

Geboeid door het verhaal van An De May van BNP Paribas Fortis en haar wijze mentor Wouter Torfs, besloot ik ervoor te gaan. Als jonge manager “de unieke kans krijgen om de dagelijkse bezigheden van de managementtop van dichtbij te volgen en daarenboven coaching krijgen van een topleider”, dat leek me een enorm verrijkende ervaring. Begin januari 2011 werden de duo’s aan elkaar gekoppeld. Ik kreeg een naam – Rita Verreydt, CEO van Sogeti Belux – en een gsm-nummer. Met een klein hartje en een geschenkmandje vertrok ik naar onze afspraak – want, “je kan er toch niet met lege handen aankomen”, dacht ik nog. Rita bleek een enorm sociale en warme vrouw en het ijs was meteen gebroken. Na onze eerste ontmoeting was ik werkelijk onder de indruk: Hoe ze haar stempel op Sogeti drukte, het engagement van de medewerkers verwierf en bovendien in alles trouw bleef aan zichzelf. Ons eerste gesprek hebben we uiteindelijk na 3 uur moeten afsluiten, omdat Rita echt niet langer kon blijven. Het klikte onmiddellijk tussen ons en het leek alsof we elkaar al jaren kenden.

De volgende afspraak liet niet lang op zicht wachten; we hadden elkaar zoveel te vertellen. We praatten niet enkel over ICT, leiding geven, het functioneren van een bedrijf, de Belgische economie en de gevolgen voor de arbeidsmarkt, maar ook over Generation Y en sociale media. Rita is enorm down-to-earth en schrapt steeds bewust het woordje “wijs” in wijze mentor. Ze is ervan overtuigd dat een goede mentor ook van zijn (of in dit geval haar) jonge manager kan leren. Zo hebben we veel gesproken over het gebruik van sociale media in de bedrijfsvoering. Rita ziet zichzelf als een digital immigrant en bij Sogeti Belux is sociale media tot vandaag nog niet toegelaten, want hoe bereid je het bedrijf daarop voor? En wat met de beveiliging? Daar hebben we het samen veel over gehad.

Niet lang na onze eerste ontmoeting moest het Rita van het hart dat ze zich niet meer kon vinden in het nieuwe beleid van Sogeti Belux. Dat heeft ze me in alle eerlijkheid en vertrouwen verteld en daar ben ik enorm blij om. Rita en ik hebben dat proces samen van dichtbij kunnen meemaken en dat was voor ons beiden een unieke ervaring. Wanneer Rita bij Sogeti Belux vertrok bleef enkel “Rita, de wijze mentor” over; de persoon, puur en zonder verloochening van de waarden van een bedrijf. Ze drukte me dan ook op het hart steeds het beste van mezelf te geven, trouw te blijven aan mijn principes en mezelf nooit te verloochenen voor een job. Want, wanneer je consequent bent in wat je doet, zal je merken dat een heleboel mensen zijn die je begrijpen en respecteren.

En dat is volgens mij de kracht van dit programma. Hoe meer je je openstelt en in vertrouwen blootgeeft, hoe beter de gesprekken en hoe meer je van elkaar leert. Als je je als duo terughoudend en gereserveerd opstelt, ontbreekt de dynamiek en intensiteit die nodig is om het onderste uit de kan te halen. Ik vond het tot nog toe een enorm leuke ervaring en ik ben ervan overtuigd dat er nog veel leuke ervaringen gaan volgen. We hebben het gevoel dat we na bijna een jaar nog lang niet uitgepraat zijn. Dit is nog maar het begin…

Wijze mentor, bedankt voor deze mooie periode!

Jouw jonge manager …

Ons interview op KanaalZ, klik hier.
Interview in Trends, Trends interview “Jonge Manager, Wijze Mentor”.

.