Harder, better, faster, stronger…

De technologische verandering is alomtegenwoordig — smartphones, sociale media, cloud computing en apps, you name it. De wereld is constant in verandering: het aantal mobiele abonnementen is sinds 2002 elke twee jaar verdubbeld en bijna één derde van de wereldbevolking heeft toegang tot het internet. En wat meer is: de technologische veranderingen gaan steeds sneller. De innovatie beweegt aan zo’n duizelingwekkende snelheid dat de mens niet meer kan volgen. Het revolutionaire product van gisteren is vandaag heel gewoon en zal morgen al achterhaald zijn.

De mens — en dan vooral de Generation X en Y is verzot op technologie. Maar wat geeft die technologie ons eigenlijk? Technologie zorgt ervoor dat we sneller kunnen werken; het geeft ons meer vrijheid en zelfstandigheid, wat ons gelukkig maakt. Dat betekent echter ook dat we ons constant moeten verbeteren, herzien en aanpassen aan de technologie en veranderende omstandigheden. Het is hier dat Generation Flux opstaat: mensen die meerollen met de vliegensvlugge technologische snelheid en hierbij gretig gebruik maken van alle tools die er voorhanden zijn. Ze houden van instabiliteit en aanvaarden — of hebben zelfs plezier — in job-hopping, veranderende business modellen en theorieën. Ze hebben een hekel aan status quo en zien het als een mogelijkheid om zichzelf en de wereld te verbeteren.

Maar er is ook een keerzijde aan de technologische medaille. Heel wat mensen ervaren deze snelle veranderingen als belastend en stresserend. Onze instinctieve reactie op dergelijke situaties kan je meestal indelen in drie categorieën: agressie, angst en apathie. Niet enkel de mens op zich, maar de hele gemeenschap heeft te lijden onder de razendsnelle technologische veranderingen. Kijk maar naar fenomenen zoals vandalisme en hooliganisme (agressie), het steeds meer voorkomende “burn-out”-syndroom en depressies (apathie) en de vele slaap- en kalmeringsmiddelen die vandaag de dag geslikt worden (angst).

En er is meer: niet enkel de technologische verandering schakelt een versnelling hoger, maar ook de hoeveelheid beschikbare data. De technologie leidt tot een explosie van irrelevante, onduidelijke en onjuiste informatie, waardoor je nog minder het bos door de bomen ziet. Deze zogenaamde “data smog” zorgt ervoor dat heel wat managers last hebben van verhoogde spanning en een slechte gezondheid — denk maar aan angst, slechte besluitvorming of geheugen- en concentratieproblemen. Elementen die de stress voor verandering alleen nog maar erger maken.

Het grootste probleem van deze tijd is niet te weinig vooruitgang, maar vooral te veel vooruitgang. Rationeel, fysisch en sociaal lijken we niet in staat om te gaan met deze mate van veranderingen en nieuwe informatie. Waar is de limiet? De mens is slaaf geworden van de technologie, de technologie die blijft gaan en ons naar de spreekwoordelijke afgrond duwt…

E-mails during meetings can …

Researchers from the University of Southern California School of Business questioned 500 employees about the usage of smartphones during formal and informal meetings. Seen the fact that social skills are getting more and more important, the researchers conclude that the use of smartphones during meetings can harm your career.

The research shows that people with higher salaries do not appreciate doing your mails during meetings. The chance that the employee irritates his boss is very likely. Almost 85% even finds answering a phone call or sending a text message is inappropriate during a meeting. More than 1/5 says the use of smartphones is unwanted if other people are around, in any context.

Young people seems to have less issues with it. Generation Y – born during the 80’s and 90’s – find it three times less inappropriate as older colleagues to do emails during the meetings. On top of that men seems to have less issue with it as woman.

However it’s important to make good arrangements at company level. One of my customers even places a big wicker basket at the entrance of all meeting doors with the sign ‘Forbidden for smartphones’. Good idea at your company?

Terugblik op een mooi jaar “Jonge Managers – Wijze Mentors vMA”

Geboeid door het verhaal van An De May van BNP Paribas Fortis en haar wijze mentor Wouter Torfs, besloot ik ervoor te gaan. Als jonge manager “de unieke kans krijgen om de dagelijkse bezigheden van de managementtop van dichtbij te volgen en daarenboven coaching krijgen van een topleider”, dat leek me een enorm verrijkende ervaring. Begin januari 2011 werden de duo’s aan elkaar gekoppeld. Ik kreeg een naam – Rita Verreydt, CEO van Sogeti Belux – en een gsm-nummer. Met een klein hartje en een geschenkmandje vertrok ik naar onze afspraak – want, “je kan er toch niet met lege handen aankomen”, dacht ik nog. Rita bleek een enorm sociale en warme vrouw en het ijs was meteen gebroken. Na onze eerste ontmoeting was ik werkelijk onder de indruk: Hoe ze haar stempel op Sogeti drukte, het engagement van de medewerkers verwierf en bovendien in alles trouw bleef aan zichzelf. Ons eerste gesprek hebben we uiteindelijk na 3 uur moeten afsluiten, omdat Rita echt niet langer kon blijven. Het klikte onmiddellijk tussen ons en het leek alsof we elkaar al jaren kenden.

De volgende afspraak liet niet lang op zicht wachten; we hadden elkaar zoveel te vertellen. We praatten niet enkel over ICT, leiding geven, het functioneren van een bedrijf, de Belgische economie en de gevolgen voor de arbeidsmarkt, maar ook over Generation Y en sociale media. Rita is enorm down-to-earth en schrapt steeds bewust het woordje “wijs” in wijze mentor. Ze is ervan overtuigd dat een goede mentor ook van zijn (of in dit geval haar) jonge manager kan leren. Zo hebben we veel gesproken over het gebruik van sociale media in de bedrijfsvoering. Rita ziet zichzelf als een digital immigrant en bij Sogeti Belux is sociale media tot vandaag nog niet toegelaten, want hoe bereid je het bedrijf daarop voor? En wat met de beveiliging? Daar hebben we het samen veel over gehad.

Niet lang na onze eerste ontmoeting moest het Rita van het hart dat ze zich niet meer kon vinden in het nieuwe beleid van Sogeti Belux. Dat heeft ze me in alle eerlijkheid en vertrouwen verteld en daar ben ik enorm blij om. Rita en ik hebben dat proces samen van dichtbij kunnen meemaken en dat was voor ons beiden een unieke ervaring. Wanneer Rita bij Sogeti Belux vertrok bleef enkel “Rita, de wijze mentor” over; de persoon, puur en zonder verloochening van de waarden van een bedrijf. Ze drukte me dan ook op het hart steeds het beste van mezelf te geven, trouw te blijven aan mijn principes en mezelf nooit te verloochenen voor een job. Want, wanneer je consequent bent in wat je doet, zal je merken dat een heleboel mensen zijn die je begrijpen en respecteren.

En dat is volgens mij de kracht van dit programma. Hoe meer je je openstelt en in vertrouwen blootgeeft, hoe beter de gesprekken en hoe meer je van elkaar leert. Als je je als duo terughoudend en gereserveerd opstelt, ontbreekt de dynamiek en intensiteit die nodig is om het onderste uit de kan te halen. Ik vond het tot nog toe een enorm leuke ervaring en ik ben ervan overtuigd dat er nog veel leuke ervaringen gaan volgen. We hebben het gevoel dat we na bijna een jaar nog lang niet uitgepraat zijn. Dit is nog maar het begin…

Wijze mentor, bedankt voor deze mooie periode!

Jouw jonge manager …

Ons interview op KanaalZ, klik hier.
Interview in Trends, Trends interview “Jonge Manager, Wijze Mentor”.

.